0歳 英語
  • 更新日:2018年9月27日
  • 公開日:2016年4月28日

赤ちゃんには英語をいつから教えたほうがいいの?

赤ちゃんには英語をいつから教えたほうがいいの?

英語学習のタイミング

子供に英語を覚えてもらいたいけど、いつから始めるべきなのかと悩んでいるママたちも多いでしょう。

脳の発達との関係から、英語を学び始める理想的なタイミングについて、詳しくみていきましょう。

3歳までに脳は80%完成してしまう!

3歳までに脳は80%完成してしまう!

子供の脳は3歳までに急速に発達し、大人の約80%まで成長します。赤ちゃんの脳には、あらゆる言語を習得するための回路が備わっています。しかし3歳を境に、使われなかった脳の回路は、発達せずにそのまま消えてしまいます。

脳がある程度完成してしまう3歳の時期までに、言語の土台を作っておかないと、そのあとの習得は難しいものとなるでしょう。子供がネイティブのように自然と英語を使えるようにするには、赤ちゃんのうちから英語に触れさせることが大切です。

早くから英語に触れると習得に差がつく!

赤ちゃんの頃から英語に十分触れていた子と、そうでない子には、どんな違いがあるのでしょうか?

小さいときから英語に触れていた子は、英語で考える回路を頭の中にもっています。普段から英語でものを考える癖がついているので、自然といつも、英語の反復トレーニングをしている状態にあり、習得スピードが早くなります。英語は勉強するものというよりも、コミュニケーションのツールという意識が強いので、英語学習も楽しみながら、積極的に取り組めます。

ところが、遅くから英語を勉強し始めた子は、日本語の言語回路でものごとを考えるため、英語にハードルを感じてしまいます。英語に慣れることができず、苦手意識をもってしまい、英語の勉強が嫌いになってしまうことも。

効率良く英語を学ぶためにも、小さいうちから英語に慣れさせておくことが大切です。

スタートが遅いと発音をマスターしにくくなる

スタートが遅いと発音をマスターしにくくなる

ネイティブの発音が聞き取れなかった経験は、きっと多くの人にあるでしょう。英語には、日本語にない発音がたくさんあります。

日本人には区別がつかない「R」と「L」など、英語にしかない音をマスターするには、できるだけ小さいうちから、英語に触れることです。そうすれば、聞き取りだけではなく発音も、自然とネイティブと同じようにできるようになります。

きちんとした英語の発音を身につけられれば、世界中、どこに行っても自信をもって英語を話すことができますよ。

赤ちゃんのうちに英語力をアップさせる3つのポイント

いつから、どのようにして赤ちゃんに英語を身につけさせればいいのでしょうか?ここで赤ちゃんのうちからできる、英語力をアップさせる3つのポイントをご紹介します。

楽しく学べる環境を作ること

大人であっても楽しく感じないことを続けることは大変ですよね?赤ちゃんも同じです。親がこうすると楽しいだろうなと決めつけるのではなく、赤ちゃんが自ら英語を学びたくなるようにすることが大切です。赤ちゃんの興味を引くような本やCD、アニメなどのDVDを流しましょう。赤ちゃんだけでなく、親子で一緒に楽しむことが良い環境作りにつながります。

英語に触れる機会を増やそう

英語に触れる機会を増やしましょう。それだけで学習効率は上がります。オススメの方法は英語の歌や日常英会話のCDのかけ流しです。これなら0歳の赤ちゃんにもしてあげられます。繰り返し聞き続けるだけで、リスニング力や会話力のトレーニングになります。子供が楽しく学べる範囲で、毎日少しの時間でもいいので英語学習を続けましょう。

日本語も同じように学習させましょう

子供についつい英語ばかりを勉強させがちにならないようにしましょう。英語と日本語の学習時間は分けてあげた方が良いでしょう。ただ、日本語ネイティブのご家庭であれば、通常の会話は日本語なのであまり日本語の学習時間は意識しなくてもいいかもしれません。また、英語を日本語に訳して教えるのではなく、英語は英語のまま理解できるように学習させることが、英会話力アップの近道です。

まとめ

小学校で英語が必修化されましたが、やはり、それよりも前に英語教育をスタートさせるにこしたことはないでしょう。

子供に英語を学ばせるのに、早すぎるということは決してありません。赤ちゃんのうちからどれだけ英語と日本語、両方の言語に触れたかで、子供の可能性はいくらでも広がります。

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